¿Cómo debería definirse el libre albedrío?

Hay varios puntos de vista sobre el libre albedrío.

La Visión Humanista. Esta es la visión más frecuente del libre albedrío en nuestra cultura, y eso incluye a la Iglesia. El libre albedrío se define como la capacidad de una persona para tomar decisiones espontáneamente. Esto significa que las decisiones que toma una persona no están condicionadas ni determinadas por ningún prejuicio, inclinación o disposición anterior.

Dos problemas. Hay dos problemas serios que los Cristianos conservadores deberían tener con esta definición de libre albedrío.

Primero, hay un problema teológico o moral. Si nuestras decisiones se hacen de manera puramente espontánea, sin ninguna inclinación, prejuicio o disposición previa, entonces no hay razón para la decisión. No hay motivación para elegir un camino u otro. Simplemente sucede, espontáneamente. Si esta es la forma en que operan nuestras decisiones, entonces nos enfrentamos a este problema: “¿Cómo puede tal acción tener algún significado moral?”

Cuando Adán y Eva comieron del fruto prohibido, si su decisión fue espontánea, no se les puede considerar moralmente responsables de la misma.

Pero eso no fue lo que paso. La narración bíblica es que algo influyó en la decisión de Eva de comer del fruto prohibido. “Y vio la mujer que el árbol era bueno para comer, y que era agradable a los ojos, y árbol codiciable para alcanzar la sabiduría; y tomó de su fruto, y comió” (Génesis 3:6).

La decisión de Eva y la decisión de Adán, porque “comió” (Génesis 3:6), no fue espontánea. No fue sin ninguna inclinación, prejuicio o disposición previa. Había algo que influía en la voluntad. Había algo que perjudicaba la mente y las emociones. Había algo que desear que obligó a Eva a extender la mano y tomar “de su fruto”.

Dios está interesado no solo en nuestras decisiones, lo que elegimos, sino también en nuestra intención para esa decisión.

En el sistema judicial de los Estados Unidos, la ley está interesada no solo en la decisión que toma una persona, sino también en por qué se tomó esa decisión en particular. El sesgo, el prejuicio, la inclinación el motivo de una decisión es importante.

La Corte: “¿Mataste a esa persona?”

El acusado: “Sí”.

La Corte: “¿Por qué?”

  El Acusado: “El hombre entró al servicio de la iglesia para matar a tantos feligreses como fuera posible. Disparó y mató a dos personas inocentes. Le disparé y lo maté en seis segundos para evitar más derramamiento de sangre”. (Iglesia de Cristo, Ft. Worth Texas 29 de Diciembre de 2019).

Cuando los hermanos vendieron a José como esclavo, tenían una razón. Tenían prejuicios contra él. Estaban celosos de él. Su acción estaba arraigada en un deseo, una inclinación, a lastimarlo. Pensaron en herir a José. Ellos tomaron su decisión para el mal, pero “Dios lo encaminó a bien” (Génesis 50:20).

La preocupación de los Cristianos conservadores está establecida. Si nuestras decisiones son puramente espontáneas, no hay responsabilidad moral. Además, en nuestras decisiones, Dios también tiene una opción. En el caso de José, Dios permitió que sucediera la inclinación, la decisión de los hermanos. Pero Dios también tuvo una decisión, una intención, en el asunto, desde una perspectiva Divina.

Tenga en cuenta que si no hay intención en una decisión, si no hay motivo, entonces no puede haber alabanza o condena moral. La decisión simplemente sucedió.

En segundo lugar, hay un problema racional. Más allá de la preocupación moral, está la indagación racional de si se puede o no tomar tal decisión. ¿Es posible que una criatura, sin ningún prejuicio, disposición, inclinación o razón previa, tome una decisión?

Esta es una pregunta válida, porque se presupone que la voluntad es neutral. No está inclinada ni a la izquierda ni a la derecha. La voluntad no se inclina hacia la justicia, ni hacia el mal. La voluntad es neutral. Esa es la presuposición.

En la historia, Alicia en el País de las Maravillas, ella llega a una bifurcación en el camino. No puede decidir ir a la izquierda o a la derecha. Alicia mira hacia arriba y ve un gato de Cheshire en el árbol que le sonríe. Le pregunta al gato de Cheshire qué camino debe tomar. La respuesta viene: “Eso depende. ¿A dónde vas?” Alicia responde: “No lo sé”. A eso el gato responde: “¡Entonces supongo que no importa!” Si no hay intención, ni plan, ni deseo de llegar a ninguna parte, ¿qué importa qué camino se tome?

Sería fácil ver la situación de Alicia y concluir que tiene dos opciones. Ella puede ir a la izquierda. Ella puede ir a la derecha.

En realidad, Alicia tiene cuatro opciones.

Ella puede ir a la izquierda.

Ella puede ir a la derecha.

Puede quedarse donde está hasta que muera por su inactividad.

Puede darse la vuelta y volver por donde vino.

Aquí está la pregunta importante. “¿Por qué Alicia tomaría alguna de esas cuatro opciones?”

Si no tiene ninguna razón, inclinación, prejuicio o parcialidad detrás de su decisión, si su voluntad fuera completamente neutral, ¿qué le sucedería? La respuesta: Alicia no tomaría una decisión. Se quedaría paralizada.

Entonces, el problema con la visión humanista del libre albedrío es que no es racional y no refleja la realidad. Las personas toman decisiones por una razón, y esa razón está enraizada en el sesgo, la inclinación, el prejuicio o la disposición más fuerte que se ejerce sobre la voluntad. Siempre hay una causa cuando se toma una decisión. Una decisión espontánea es una imposibilidad racional. No puede haber ningún efecto, es decir, ninguna decisión, sin una causa.

La visión Bíblica del libre albedrío. La Biblia no pone la decisión que toma una persona en un estado de neutralidad. La Biblia presupone que el Hombre Natural toma una decisión basada en una Naturaleza Caída. La inclinación es hacia la maldad. El justo toma una decisión basada en tener un corazón nuevo y un espíritu nuevo dado por Dios (Ezequiel 36:26). La inclinación es hacia la justicia, porque Dios tiene un prejuicio. Dios tiene un sesgo. Dios tiene una inclinación. Sus decisiones no son neutrales. Sus decisiones influyen en las decisiones de aquellos en quienes Él ha puesto un corazón nuevo, para que ellos también se inclinen a obedecer, eligiendo hacer el bien. Jesús dijo: “Si me amáis, guardad mis mandamientos” (Juan 14:15).

La visión Cristiana del libre albedrío. Uno de los libros más importantes escritos por un Cristiano sobre la voluntad del hombre fue escrito por Jonathan Edwards. Tiene el título simple, Libertad de la Voluntad. Otra obra importante fue escrita por Martín Lutero, Sobre la Esclavitud de la Voluntad.

Edwards dice que la libertad, o el libre albedrío, es la decisión de la mente. Eso es. El libre albedrío es la decisión de la mente. Lo que esto significa es que, si bien se puede hacer una distinción entre la mente y la voluntad, las dos están inseparablemente relacionadas. No se puede tomar una decisión moral sin que la mente se comprometa y apruebe la dirección de la decisión de uno.

Los pensamientos pueden estar en conflicto. El cuerpo puede estar en un torbellino emocional. La mente es consciente de cuáles son las opciones. La conciencia podría estar perturbada. Sin embargo, la mente aprueba la decisión final y la inclina a tomar cualquier decisión que se decida.

La principal influencia de la mente sobre la voluntad es que la mente decide que la decisión realizada es en beneficio propio. Puede parecer que otros pensamientos están refutando esa idea, pero una vez que se toma una decisión, es debido a la inclinación más fuerte de la voluntad, y la inclinación más fuerte está enraizada en la creencia de que lo que se decide es lo mejor para el individuo.

Cuando Adán comió del fruto que le ofreció su esposa, pudo haber tenido algunos pensamientos deslumbrantes, porque no se engañó en cuanto a lo que estaba a punto de suceder, pero decidió que lo mejor para él era unirse a Eva en un acto de desobediencia a Dios. Tal es la libertad de la voluntad.

La voluntad no es independiente de la mente. La voluntad actúa en conjunción con la mente. Lo que la mente considera deseable, es lo que la voluntad se inclina a hacer.

La Ley del libre albedrío de Edwards declara que “los agentes morales libres siempre actúan de acuerdo con la inclinación más fuerte que tienen en el momento de la decisión”. Para decirlo de otra manera, una persona siempre elegirá de acuerdo a su inclinación. Una persona siempre elegirá de acuerdo con la inclinación más fuerte cuando se toma una decisión.

Cuando un Cristiano comete un pecado, su deseo, su inclinación, en ese momento, es mayor a pecar que a obedecer a Cristo.

Por el contrario, cuando un Cristiano no peca, aunque se le dé a elegir, es porque su inclinación, en ese momento, es mayor a obedecer a Cristo que a gozar de los placeres del pecado.

La verdad más grande es que en el momento de la decisión, siempre seguimos nuestra inclinación más fuerte. Nuestra inclinación más fuerte está influenciada por nuestros pensamientos que despiertan pasiones o sentimientos de deseo.

Un Problema Práctico

Un problema práctico al discutir el tema del libre albedrío y tratar de entenderlo es que a menudo hacemos una elección que, aparte de la reflexión, no tiene sentido. Parecen ser espontáneos y arbitrarios. Es sólo tras un examen más detenido de las elecciones hechas que vemos el motivo, la influencia, la inclinación que determinó nuestra voluntad de elegir un resultado sobre otro.

Pero siempre hay una razón para hacer lo que se hace. Siempre hay una razón para la acción de la voluntad.

Objeción

Es en este punto que se plantea una objeción contra la Ley del libre albedrío de Edwards. La principal objeción es que las personas creen que han experimentado coerción hasta el punto de actuar en contra de su voluntad. En realidad, eso no es cierto. Nadie actúa en contra de su voluntad. Incluso si una persona apunta con un arma al oído y exige que se haga algo, todavía hay una opción. Puede que no sea una buena opción, pero hay una opción. Nadie actúa en contra de lo que cree que es en su mejor interés. Nadie actúa en contra de su propia voluntad.

Es solo por amabilidad y generosidad que admitimos que las personas pueden ser coaccionadas externamente por fuerzas que entran en sus vidas, pero ese es el lenguaje de la acomodación. Tal alianza es muchas veces razonable y justificable. Sin embargo, la Ley del Libre Albedrío de Edwards permanece intacta. “Los agentes morales libres siempre actúan de acuerdo con la inclinación más fuerte que tienen en el momento de la decisión”.

Elegir Lo Que Uno Quiere

Fue Juan Calvino quien dijo que, si queremos decir que el hombre caído tiene la capacidad de elegir lo que quiere, entonces es cierto, tenemos libre albedrío. Sin embargo, ese no es el final de la discusión, porque lo que el hombre caído siempre quiere es seguir pecando. Esa es su naturaleza. El hombre caído será consistente con su naturaleza. Dios sabe que todo designio de los pensamientos del corazón del hombre caído es de continuo solamente el mal (Génesis 6:5).

Entonces, ¿cómo el hombre caído, con su libre albedrío, elige a Dios y la justicia? Él no puede hacer tal elección aparte de un nuevo nacimiento. ¿Por qué? Porque el libre albedrío del hombre caído, la capacidad del hombre caído de elegir lo que quiere, lo ha esclavizado a la ley del pecado y de la muerte. El hombre caído nunca elegirá libremente amar a Dios y hacer lo correcto. ¿Por qué? Porque va en contra de su naturaleza tomar tal decisión. Él no está tan inclinado. “¿Mudará el etíope su piel, y el leopardo sus manchas? Así también, ¿podréis vosotros hacer bien, estando habituados a hacer mal?” (Jeremías 13:23).

En su estado caído, ninguna persona tiene el poder moral, la inclinación o el deseo de hacer lo correcto. El término libre albedrío se vuelve demasiado grandioso para aquellos que están muertos en delitos y pecados.

Una Paradoja: Libre pero Decidido

El Dr. R. C. Sproul enseñó que cada elección que hace una persona es libre, y cada elección que hacemos está determinada.

Esto no es una contradicción, pero es una paradoja. Ambos pensamientos son ciertos. Cada elección que hace una persona se hace libremente, dentro de los límites de la definición proporcionada. Sin embargo, toda elección hecha libremente es conocida por Dios, lo que significa que ha sido determinada por Dios. “Jehová conoce los pensamientos de los hombres, Que son vanidad” (Salmo 94:11).

Escuchar esto hace que algunos Cristianos tengan una reacción emocional negativa. El incrédulo naturalmente odia la idea de un Dios soberano, que es omnipotente y omnisciente. Pero los Cristianos deben tener cuidado de no unirse con el mundo en contra de la revelación bíblica.

Que algo sea determinado, y libre, no significa que sean categorías excluyentes. El Dr. Sproul no está enseñando determinismo.

El determinismo significa que las cosas suceden estrictamente en virtud de fuerzas externas.

La enseñanza bíblica es que, si bien hay fuerzas externas que actúan sobre nosotros, también hay fuerzas internas que actúan. Escuche el lenguaje de las Escrituras “Porque Dios es el que en vosotros produce así el querer como el hacer, por su buena voluntad” (Filipenses 2:13).

La Conclusión

Si mis elecciones fluyen de mi disposición y deseos, ¿no es eso autodeterminación? ¡Es! La autodeterminación no es la negación de la libertad, sino la esencia de la libertad. Que uno mismo sea capaz de determinar sus propias elecciones es de lo que se trata el libre albedrío.

Sin embargo, si mis deseos determinan mis elecciones, ¿cómo puedo ser libre? No puedo ser totalmente libre.

Este es el punto en el que muchas personas tropiezan. Dios nunca tuvo la intención de que Su creación estuviera totalmente libre de Él. “Porque en él vivimos, y nos movemos, y somos; como algunos de vuestros propios poetas también han dicho: Porque linaje suyo somos” (Hechos 17:28).

La realidad es que elegimos, de hecho debemos elegir, de acuerdo con nuestros propios deseos más fuertes. Nadie irá al cielo si no elige voluntariamente ir allí. Esa es la respuesta humana. La realidad Divina, es que Dios hace que Su pueblo esté dispuesto en el día de la salvación (Salmo 110:3).

La realidad es que nadie irá al infierno si no elige ir allí. Jesús dijo a algunos: “Y no queréis venir a mí para que tengáis vida” (Juan 5:40).

Considere

Las facultades del alma no se perdieron totalmente en la Caída. Los pecadores todavía tienen elección. Los pecadores tienen mente, emociones y voluntad. La voluntad es libre y capaz de hacer lo que el pecador quiere que haga. Pero aquí está la indagación más importante. “¿Qué quiere el pecador que haga la voluntad?” Respuesta. “¡El pecador quiere pecar!” El pecador quiere pecar libremente y sin ninguna restricción. El pecador quiere ser el capitán de su propio barco, de su propia alma. El pecador quiere ser dueño de su propio destino. ¡Y así es! ¿Cuál es el problema?

El problema está en el alcance de los deseos del corazón. Porque el pecador tiene el maligno deseo de hacer el mal, el peca. ¿Tiene un deseo de agradar a Dios? No. Tampoco quiere. Él tampoco puede. Los que están en la carne no pueden agradar a Dios (Romanos 8:8). ¿Por qué? Porque el hombre no tiene capacidad moral para ser justo. Eso se perdió en la Caída. Debido a la Caída, los pecadores pecan porque quieren pecar.

Por lo tanto, pecan libremente. Los pecadores rechazan a Cristo porque quieren rechazar a Cristo. Lo rechazan libremente.

Antes de que una persona pueda responder positivamente a Dios, elegir a Cristo y elegir la vida, entonces algo debe sucederle a su alma. El pecador debe tener el deseo de hacer una elección diferente. ¿De dónde viene ese deseo? Dios debe hacer una obra de gracia. Dios debe cambiar el corazón. El alma debe nacer de lo alto para que cuando se entregue un nuevo corazón, hallan nuevos deseos, que llevarán a nuevas decisiones tomadas libremente.